岩手の蔵のこと

日本の他の地域と比べても、東北地方において酒造は地域に根差したとても重要な産業で、蔵元は100年単位、200年単位で地域を支え続けてきた代表企業あることはご理解頂けると
思います。

3月11日頃というのは例年、その年に造る最高品質の商品の搾りが終わり、製造のピークを
過ぎたころで甑倒し(こしきだおし)=そのシーズンに仕込むお米を蒸し終える時期です。
さらにその約1ヶ月後に迎える皆造(かいぞう)=製造作業の終了=が見えてきてほっと
される時期にあたる頃です。

この1年の激動のまさに渦中で必死に再開を果たし、製造をつづけておられる蔵元の
お話を沢山伺いました。

岩手県に南部美人という蔵があります。輸出にも新しい商品開発にも非常に積極的で、
世界のどこまでも出かけていかれるフットワークの軽い5代目専務の久慈浩介さんは
メディアなどでもたびたび取り上げられているのでご存知の方もいらっしゃるかもしれ
ませんね。

震災直後から様々な場を通じてお酒を飲んでもらうことの大事さをPRされた久慈さん。

久慈さんは昨年4月、日本中で様々なお祭りやお祝い事が自粛ムードだったときに、
「花見をして、お酒を飲んでください」というメッセージを、「月の輪」「あさ開」という岩手
県内の蔵元とともにYou Tubeで発しました。

再生回数はすぐに30万回を超えて全国紙にも取り上げられ、久慈さんは全国放送の
テレビニュースなどにも出演されました。

その反響は大きく、東北のお酒を飲もうという機運が首都圏はじめ高まったのは間違い
ない事実です。
しかし内実では「賛否両論」、特に同業者・関係先の中では非常に心無い否定的な言葉が
多く投げかれかれたそうです。曰く「本当に被災してしまったところは売る商品するらなく、
大丈夫だったところが商売で儲けるのか?」というニュアンスだったようです。

しかし、大丈夫だった蔵が頑張って商品を作り続けないと産業自体が終わってしまい、
また商品が売れないと、税収も雇用も周辺産業(特にお米農家や酒販店さん、飲食店さん)への波及も甚大になるところだったのを救った彼の行動は、最も大きなファインプレーだと
僕は信じています。

1年が経ち僕は久慈さんのお酒をこれまでのべ60の国や地域に送り届けることが出来ました。
安定的にお酒を造ってくれる蔵元さんがいるから、地域の「職」が守られ、農家がまたお米を「植」することが出来、「食」も豊かになり、お花見や祝い事で「飾」られるのです。

今年も日本酒を持って、ジャンジャンお花見をしましょうね。

 


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